Stichting Max Velthuijs menuMenu

Biografie

Max Velthuijs Max Velthuijs

Max Velthuijs werd op 22 mei 1923 in Den Haag geboren.

Na een opleiding tot grafisch ontwerper begon hij na de Tweede Wereldoorlog met het maken van politieke prenten en het ontwerpen van affiches, advertenties, boekomslagen en allerlei ander drukwerk. Langzaam maar zeker ontdekte hij in die jaren wat hij eigenlijk het liefste wilde: zelf boeken maken en illustreren.

Op verzoek van Uitgeverij Van Goor in Den Haag illustreerde hij in 1962 een bundel bakerrijmen: Versjes die we nooit vergeten, en dat boek werd zijn debuut. Het werd in dat jaar verkozen tot één van de ‘Best Verzorgde Vijftig Boeken’, dankzij de mooie illustraties en vormgeving.

A is een aapje

Van 1 oktober 1964 tot en met 1 september 1987 was Velthuijs docent aan de Koninklijke Academie voor Beeldende Kunsten in Den Haag. Daarnaast bleef hij natuurlijk tekenen en schilderen. In 1964 maakte hij nieuwe prenten voor een oud abc-boek: A is een aapje.

Tijdens de Frankfurter Buchmesse kwam hij in 1965 in contact met de Zwitserse uitgeverij Nord-Süd Verlag, voor wie hij eerst enkele verhalen (Der Wolf und das Zicklein en Der arme Holzacker und die Taube) illustreerde. Daarna schreef en illustreerde hij zelf zijn verhalen en het eerste, Der Junge und der Fisch, dat in 1969 verscheen, betekende zijn internationale doorbraak. De titelpagina’s van deze boeken tonen niet alleen zijn vakbekwaamheid als grafisch ontwerper, maar ook zijn vaardigheden met de pen en oostindische inkt, waarmee hij zijn ‘geschreven’ teksten maakte. Der Junge und der Fisch werd meteen in vijf verschillende talen gepubliceerd en met dat boek won hij in 1971 de ‘Gouden Appel’ van de Bienale Ilustracif Bratislava en de ‘Prix de Treize’ (Frankrijk).

de schilder en de vogel

In 1971 volgde Der Maler und der Vogel. De Nederlandse uitgaven van deze twee boeken verschenen pas in 1972 bij uitgeverij Dr. W. Junk en kregen een goede ontvangst van de pers. Later volgden Het goedige monster en Het goedige monster en de rovers, waarvoor Velthuijs in 1976 een Gouden Penseel kreeg. Hiermee vestigde hij voorgoed een naam in Nederland.

In al deze boeken speelt het contact tussen mens en dier een belangrijke rol. Later zijn de personages in zijn boeken dieren met menselijke trekjes, zoals in de dierenfabels (De eend en de vos, De beer en het varkentje en De olifant en de krokodil) en in de boeken over Kikker.

De figuur van Kikker duikt voor het eerst op in Klein-Mannetje heeft geen huis, dat in 1983 verscheen. Zes jaar later is Kikker de hoofdpersoon in Kikker is verliefd - en dat is het begin van een serie van twaalf prentenboeken over Kikker.

frog is frog

In de wereld van Kikker en zijn vrienden Eend, Haas, Varkentje, later ook Rat en Beertje, bestaat geen gevoel voor status: iedereen is gelijk. Elk dier heeft zijn eigen karakter en zijn eigen vaardigheden. Ondanks de soms ‘zware’ onderwerpen, zoals verdriet, angst, watersnood en de dood, weten Kikker en zijn vrienden van het leven te genieten. Zij zijn gelukkig met weinig en hun wereld is harmonieuzer dan die van ons. Er is altijd een boodschap in Velthuijs’ boeken, maar hij brengt die als een algemene, universele waarheid. Op het eind is er steeds een positieve oplossing voor de dilemma’s van Kikker en zijn vrienden. Hun avonturen spreken niet alleen kinderen aan, maar raken ook een gevoelige snaar bij volwassenen.

kikker in de wind

In 2004 kreeg Max Velthuijs de Hans Christian Andersenprijs (illustraties) voor zijn gehele oeuvre. In dat jaar ontving hij ook een koninklijke onderscheiding.

Op 25 januari 2005 overleed hij op 81-jarige leeftijd in Den Haag. Later dat jaar werd de Openbare Basisschool ‘Het Kompas’ in Den Haag omgedoopt in ‘Openbare Basisschool Max Velthuijs’.

Ik bof dat ik Kikker ben

In januari 2006 verscheen Kikker in de wind, gebaseerd op de opzet en de schetsen voor een nieuw prentenboek dat hij helaas niet meer heeft kunnen afmaken.

Voor een uitgebreide biografie van Max Velthuijs wordt verwezen naar het boek Ik bof dat ik een kikker ben, door Joke Linders, verschenen bij uitgeverij Leopold.

  • Max Velthuijs
  • Max Velthuijs
  • Max Velthuijs
  • Max Velthuijs
  • Max Velthuijs
  • Max Velthuijs

Prijzen

1971 Gouden Plaquette Biennale der Illustrationen Bratislava: De jongen en de vis
1972 Prix des Treize: De jongen en de vis
1973 Prix de Loisir: De arme houthakker en de duif
1977 Graphic Award of the Society of Illustrators (VS): De schilder en de vogel
1977 Gouden Penseel: Het goedige monster en de rovers
1985 Tweede prijs Troisdorfer Bilder-Buch-Preisen: De eend en de vos
1986 Gouden Penseel: Klein-Mannetje vindt het geluk
1986 Vlag en Wimpel (illustraties): De eend en de vos: een dierenfabel
1987 Pluim van de maand juli: De beer en het varkentje
1989 Prijs Kinderjury Limburg 5 t/m 8 jaar: De olifant en de krokodil
1989 Vlag en Wimpel (tekst): Een taart voor kleine Beer
1990 Tip van de Nederlandse Kinderjury 6 t/m 9 jaar: Kikker is verliefd
1990 Zilveren Griffel: Kikker is verliefd
1990 Vlag en Wimpel (illustraties): Kikker is verliefd
1991 Vlag en Wimpel (tekst): Trompet voor Olifant
1992 Zilveren Penseel: Kikker en het vogeltje
1992 Gouden Griffel: Kikker en het vogeltje
1992 Pluim van de maand november: Dierenfabels
1993 Gouden Penseel: Kikker in de kou
1993 Zilveren Griffel: Kikker in de kou
1993 The W. H. Smith Illustration Award: Frog in winter
1994 E. du Perronprijs: Kikker en de vreemdeling
1995 Pluim van de maand maart: Kikker is bang
1995 Prijs Kinderjury Limburg 6 t/m 8 jaar: Kikker en de vreemdeling
1996 Vlag en Wimpel (tekst): Kikker is een held
1996 The National Art Library Illustration Award: Frog is a hero
1997 Gouden Penseel: Kikker is kikker
2004 Hans Christian Andersen Prijs voor Illustratoren


Contact:

Stichting Max Velthuijs
Mevr. E.W.M. ten Houten
secretaris
p/a P.C. Hooftstraat 167 II
1071 BV Amsterdam
Email: info@maxvelthuijs.org

Voor informatie over Kikker en rechten: rights@leopold.nl

Bestuur:

Dhr. S.P. Bakker
Mevr. A. van Haeringen
Mevr. E.W.M. ten Houten
Mevr. P.J. Keuchenius
Mevr. J.A. Smit

regnet